Schuhreparaturwerkstatt in NYC, die den 11. September überstanden hat und COVID-19 gesperrt hat

Schuhreparaturwerkstatt in NYC, die den 11. September überstanden hat und COVID-19 gesperrt hat

Asimenia Polychronakis war entschlossen, Minas Shoe Repair im Juni, dem 50. Jahrestag des von ihrem verstorbenen Vater gegründeten Unternehmens, wieder zu eröffnen.

Vor der Pandemie plante die ergebene Tochter, 37, eine angemessene Hommage an ihren Vater Minas, einen Einwanderer aus Griechenland, der nach dem 11. September international bekannt wurde, als sein Geschäft im World Trade Center zerstört wurde. Seine Geschichte wurde in unzähligen Artikeln erzählt, die jetzt an den Wänden des umgesiedelten Geschäfts an der 63 Wall Street angebracht sind.

Sie hatte gehofft, mit ein paar Reifen und Sonderaktionen feiern zu können, wie einem Schuhputz für 75 Cent – die Kosten 1970.

Stattdessen öffnete Polychronakis am 15. Juni leise die Türen, trotz der leeren Straßen und Bürotürme des Finanzviertels.

Es sind noch keine Schuhputzer im Dienst, weil „niemand angezogen ist“ und zu wenige Leute wieder in ihren Büros sind, sagte sie.

Aber ihre alten Kunden zu sehen war einer der hellsten Punkte ihres neuen Tages.

Bianca Alexis ist seit 10 Jahren Schirmherrin und hat sich zuerst mit Minas angefreundet, mit der sie über Kochen und Politik diskutierte.

„Es ist großartig, sie wieder geöffnet zu sehen“, sagte Alexis und fügte hinzu, dass sie ein Paar weiße Schuhe mitgebracht hatte, die neu gestrichen werden mussten.

Dann ist da noch der französische Arzt, ein Kunde seit 15 Jahren, der in den ersten Tagen nach der Wiedereröffnung des Geschäfts mit 14 Paar Schuhen hereinkam.

„In all den Jahren, in denen sie reinkam, habe ich noch nie gesehen, dass sie zweimal dasselbe Paar Schuhe mitgebracht hat“, sagte Polychronakis.

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Trotzdem sind die Zeiten schwierig: Der Umsatz ist nach Schätzungen um 90 Prozent niedriger als vor einem Jahr, und der Sommer ist bereits die langsame Saison für die Schuhreparatur.

Sie hat einen PPP-Kredit in Höhe von 40.000 USD beantragt, um ihre fünf Mitarbeiter für die Vollzeitarbeit zurückzubringen und bei Rechnungen zu helfen.

Das rasende Tempo, an das Polychronakis gewöhnt war – sechstägige Arbeitswochen, einige Nächte bis 3 Uhr morgens -, wurde vorerst auf fünf Tage in der Woche von 10 bis 17 Uhr zurückgesetzt.

Asimenia Polychronakis
Asimenia PolychronakisAnnie Wermiel / NY Post

Die schwierigste Entscheidung, die sie treffen musste, war die Schließung eines zweiten Geschäfts, Omega Repair, das einen Block entfernt liegt und am 30. Juni liegt.

Sie sagte, das habe einen Vorteil: „Ich habe meine Mutter, die 65 Jahre alt ist, in den Ruhestand versetzt [and managed Omega]. Ich möchte, dass sie sich entspannen kann. “

Polychronakis schaut sich in Minas um und wundert sich über die nicht beanspruchten Schuhe – mehr als 100 Paar – in ihren Regalen und darüber, ob sie Kunden gehören, die an dem Virus gestorben sind oder ihre Arbeit verloren haben “und nicht an ihre Schuhe und Taschen denken. ”

Während der drei Monate, in denen das Geschäft geschlossen war, riefen nur 10 Kunden an, um die Schuhe abzuholen, die sie im März im Geschäft gelassen hatten.

Aber es gibt ermutigende Anzeichen. Einige Kunden schickten Schuhe für Reparaturen während des Lockdowns ein, andere brachten ein kleines Stück Ledermöbel zum Zusammennähen mit, und die Einheimischen, die sie brauchen, brauchen sie wirklich. Sie erwähnte einen Anwalt, dessen Büro in der Nähe wiedereröffnet wurde, und er kam vorbei, um seine Schuhe zu lösen.

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„Ich versuche immer noch, optimistisch und geduldig zu sein“, sagte Polychronakis. „Ich kann die Stimme meines Vaters in meinem Kopf hören, die mir sagt, ich solle den Glauben behalten.“

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