Hirnschäden könnten mit Covid-19 in Verbindung gebracht werden, warnen Wissenschaftler

Hirnschäden könnten mit Covid-19 in Verbindung gebracht werden, warnen Wissenschaftler

Experten des University College London (UCL) haben zuletzt beschrieben, dass Covid-19 neurologische Komplikationen wie Schlaganfall, Nervenschäden und möglicherweise tödliche Gehirnentzündungen verursachen kann – selbst wenn die Patienten keine schweren respiratorischen Symptome im Zusammenhang mit der Krankheit zeigten .

„Wir sollten wachsam sein und auf diese Komplikationen bei Menschen achten, die Covid-19 hatten“, sagte der gemeinsame leitende Autor Dr. Michael Zandi in einem UCL-Pressemitteilungund warnt davor, dass abzuwarten bleibt, „ob wir eine Epidemie in großem Umfang mit Hirnschäden im Zusammenhang mit der Pandemie sehen werden“.

Follow-up-Studien werden notwendig sein, um die möglichen langfristigen neurologischen Folgen der Pandemie zu verstehen, sagten sie.

Die in der Zeitschrift Brain veröffentlichte Studie untersuchte von April bis Mai 43 Patienten, die am University College London Hospitals auf bestätigtes oder vermutetes Coronavirus behandelt wurden. Sie waren zwischen 16 und 85 Jahre alt und zeigten eine Reihe von leichten bis schweren Symptomen.

Unter diesen Patienten fanden die Forscher 10 Fälle von „vorübergehender Hirnfunktionsstörung“ und Delir; 12 Fälle von Gehirnentzündungen; acht Fälle von Schlaganfällen; und acht Fälle von Nervenschäden.

Bei den meisten Patienten, bei denen eine Gehirnentzündung auftrat, wurde eine spezifische, seltene und manchmal tödliche Erkrankung diagnostiziert, die als akute disseminierte Enzephalomyelitis (ADEM) bekannt ist. Vor der Pandemie würde das Forschungsteam in London ungefähr einen ADEM-Patienten pro Monat sehen. Während des Studienzeitraums stieg die Zahl auf mindestens eine pro Woche.

Eine Frau halluzinierte Löwen und Affen in ihrem Haus. Andere berichteten von Taubheitsgefühl in ihren Gliedern oder im Gesicht, Doppelsehen und Orientierungslosigkeit. Ein schwerer Patient war kaum bei Bewusstsein und reagierte nur, wenn er Schmerzen hatte.

Die Forscher versuchen immer noch herauszufinden, warum genau Covid-19-Patienten diese Hirnkomplikationen entwickeln. Das Virus, das Covid-19 verursacht, wurde nicht in der Gehirnflüssigkeit gefunden, was bedeutet, dass das Virus das Gehirn nicht direkt anzugreifen scheint. Eine Theorie besagt stattdessen, dass die Komplikationen indirekt durch eine Immunantwort des Körpers des Patienten ausgelöst werden – nicht durch das Virus selbst.

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Diese Erkenntnisse sind wichtig, um zu informieren, wie Ärzte auf der ganzen Welt Patienten überwachen und behandeln – sie werfen jedoch auch neue Fragen und Herausforderungen auf. Bei Patienten, die keine schweren respiratorischen Symptome wie Atembeschwerden aufweisen, kann es schwierig sein, diese Hirnkomplikationen früh genug zu erkennen, um Schäden zu verhindern oder zu minimieren. Und für schwerkranke Patienten kann ihre prekäre Gesundheit einschränken, wie viel Ärzte tun können, um zu untersuchen, was in ihrem Gehirn passiert.

Die Autoren warnten, dass weitere Studien „wesentlich“ sein werden, um herauszufinden, wie genau das Virus Hirnschäden verursacht und wie es zu behandeln ist.

Ich habe Covid-19 vor zwei Monaten bekommen. Ich entdecke immer noch neue Schadensbereiche

„Angesichts der Tatsache, dass die Krankheit erst seit einigen Monaten besteht, wissen wir möglicherweise noch nicht, welchen langfristigen Schaden Covid-19 verursachen kann“, sagte der gemeinsame Erstautor Dr. Ross Paterson in der Pressemitteilung. „Ärzte müssen sich möglicher neurologischer Auswirkungen bewusst sein, da eine frühzeitige Diagnose die Patientenergebnisse verbessern kann.“

Dr. David Strain von der University of Exeter Medical School, der nicht an der Studie teilnahm, bezeichnete die Ergebnisse angesichts früherer Coronavirus-Fälle als wichtig, aber „nicht überraschend“.

„Die Hauptbeschränkung besteht darin, dass wir den Nenner nicht kennen und daher nicht wissen, wie häufig diese Komplikationen auftreten“, sagte er am Mittwoch in einer Erklärung. „Wir haben bereits gesehen, dass einige Menschen mit Covid-19 möglicherweise eine lange Rehabilitationsphase benötigen – sowohl körperliche Rehabilitation wie Bewegung als auch Rehabilitation des Gehirns. Wir müssen mehr über die Auswirkungen dieser Infektion auf das Gehirn verstehen.“

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