COVID-19-Hilfsgespräche zeigen Fortschritte, sagen die Verhandlungsführer

COVID-19-Hilfsgespräche zeigen Fortschritte, sagen die Verhandlungsführer

Der Gesetzgeber berichtete über Fortschritte bei einem riesigen Gesetz zur Entlastung von Coronaviren am Samstag, als der politische Druck zunahm, ein abgelaufenes zusätzliches Arbeitslosengeld von 600 USD pro Woche wiederherzustellen und Mittel für die Wiedereröffnung der Schulen bereitzustellen.

„Dies war das längste Treffen, das wir hatten, und es war produktiver als die anderen Treffen“, sagte Chuck Schumer, Vorsitzender der Senatsminorität, D-N.Y., Der Teil der seltenen Wochenendsitzung war. „Wir sind noch nicht nah dran, aber es war eine produktive Diskussion – jetzt weiß jede Seite, wo sie sich befindet.“

Schumer sprach neben der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, D-Calif., Nachdem er sich drei Stunden lang mit Finanzminister Steven Mnuchin und dem Stabschef des Weißen Hauses, Mark Meadows, getroffen hatte.

Die demokratischen Führer sind gespannt auf ein expansives Abkommen, ebenso wie Präsident Donald Trump und Spitzenrepublikaner wie der Mehrheitsführer des Senats, Mitch McConnell aus Kentucky. Aber vielleicht ist die Hälfte der Republikaner des Senats, hauptsächlich Konservative und diejenigen, die in diesem Herbst nicht vor schwierigen Rennen stehen, wahrscheinlich gegen eine Einigung.

Frühere Gespräche hatten nur geringe Fortschritte gebracht, und der vorsichtige Optimismus am Samstag war ein Bruch mit düsteren privaten Einschätzungen unter den GOP-Verhandlungsführern. Die Regierung ist bereit, die neu abgelaufene Arbeitslosenunterstützung in Höhe von 600 US-Dollar zumindest kurzfristig zu verlängern, widersetzt sich jedoch anderen demokratischen Forderungen wie Hilfe für staatliche und lokale Regierungen, Erhöhung der Lebensmittelmarken und Unterstützung für Mieter und Hausbesitzer.

Pelosi erwähnte die Nahrungsmittelhilfe und die Finanzierung der Briefwahl nach Beendigung der Verhandlungsrunde. Sie und Schumer wirkten optimistischer als nach früheren Treffen.

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„Wir müssen dieses Virus loswerden, damit wir unsere Wirtschaft öffnen, unsere Schulen sicher öffnen können und dies auf eine Weise, die den amerikanischen Arbeitern keinen Nutzen bringt“, sagte Pelosi.

Mnuchin sagte, die Wiederherstellung des zusätzlichen Arbeitslosengeldes in Höhe von 600 US-Dollar sei für Trump von entscheidender Bedeutung.

„Wir sind noch weit voneinander entfernt und ich möchte nicht vorschlagen, dass ein Deal unmittelbar bevorsteht, weil dies nicht der Fall ist“, sagte Meadows anschließend. „Es gibt immer noch erhebliche Unterschiede, aber wir haben gute Fortschritte gemacht.“

Die zusätzliche Arbeitslosenunterstützung ist am Freitag offiziell verfallen, und die Demokraten haben klargestellt, dass sie sie nicht verlängern werden, ohne andere Hilfsprioritäten zu sichern. Was auch immer die Verhandlungsführer für Arbeitslosenhilfe vereinbaren, es wird rückwirkend gemacht – aber veraltete staatliche Systeme werden wahrscheinlich Wochen brauchen, um die Leistungen wiederherzustellen.

Die Republikaner im Senat hatten darum gekämpft, die 600-Dollar-Leistung zu kürzen, und sagten, sie müsse gekürzt werden, damit die Menschen nicht mehr an Arbeitslosigkeit verdienen als bei ihrer Rückkehr zur Arbeit. Aber ihre Entschlossenheit schwächte sich ab, als der Vorteil auslief, und Trump unterbot abrupt ihre Position, indem er signalisierte, dass er die vollen 600 Dollar vorerst behalten will.

Am Freitag nutzte Trump Twitter, um die Verlängerung der 600-Dollar-Zahlung ausdrücklich zu unterstützen und Schumer zu kritisieren.

Washingtons Top-Power-Spieler sind sich einig, dass der Kongress in den kommenden Tagen und Wochen weitere Erleichterungen bringen muss. Über die wöchentliche Arbeitslosenunterstützung von 600 US-Dollar hinaus geht es um eine neue Direktzahlung von 1.200 US-Dollar an die meisten Amerikaner und unter anderem um Hunderte Milliarden US-Dollar an sonstiger Hilfe für Staaten, Unternehmen und Arme.

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Demokraten haben eine starke Verhandlungshand – sie nutzen GOP-Spaltungen aus – und es wird erwartet, dass sie die nötigen Stimmen abgeben.

Das COVID-Paket wird die fünfte gesetzgeberische Reaktion auf die Pandemie sein und könnte die letzte vor den Wahlen im November sein. Das einzige andere Gesetz, das auf der Tagesordnung unbedingt verabschiedet werden muss, ist eine Notstandsmaßnahme, die im September voranschreiten sollte.

Seit Mai hatten die Republikaner, die den Senat kontrollierten, die Hilfsverhandlungen in einer Strategie zur Senkung des Preises auf „Pause“ gehalten. Aber als die Pandemie im Sommer zurückkam und Brüche innerhalb der GOP die Verhandlungsposition der Partei untergraben haben, zeigten die Republikaner eine größere Flexibilität.

Trotz Anzeichen von Fortschritten in den Gesprächen bleibt die Liste der zu verhandelnden Punkte entmutigend.

McConnells Must-Have ist ein Haftungsschutz vor Klagen für Unternehmen, Schulen und Wohltätigkeitsorganisationen, die im Verlauf der Pandemie wiedereröffnet werden. Die Geschäftsverbündeten der GOP sind starke Unterstützer, aber die Prozessanwälte der Nation behalten einen beträchtlichen Einfluss in der Opposition. Ein Kompromiss ist wahrscheinlich ein herausfordernder, aber notwendiger Teil eines endgültigen Geschäfts.

Zu den Prioritäten der Demokraten gehört die Steigerung der Vorteile von Lebensmittelmarken. Die Republikaner fügten 20 Milliarden US-Dollar für Agrarunternehmen hinzu, aber keine Erhöhung für die Vorteile von Lebensmittelmarken in ihrem 1-Billionen-Dollar-Vorschlag. Wiesen spielten eine Rolle bei der Beseitigung einer Erhöhung der Nahrungsmittelhilfe während der Gespräche über die 2-Billionen-Dollar-Hilfsrechnung im März, aber Pelosi scheint entschlossen zu sein. Die Zunahme der Lebensmittelmarken, sagen viele Ökonomen, bietet neben der Bekämpfung der wachsenden Armut eine sofortige Zufuhr der Nachfrage in die Wirtschaft.

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Nahrungsmittelhilfe war der erste Punkt, den Pelosi in einem Brief an andere Demokraten erwähnte, in dem er sie über die Fortschritte informierte.

„Dies ist eine ganz andere Art von Verhandlung, aufgrund dessen, was auf dem Spiel steht. Millionen von Kindern sind lebensmittelunsicher, Millionen von Familien sind von Räumung bedroht, und in der neunzehnten Woche in Folge haben über 1 Million Amerikaner eine Arbeitslosenversicherung beantragt “, sagte Pelosi.

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