Australische Grenzgemeinschaft durch Coronavirus-Sperre in zwei Teile geteilt

Australische Grenzgemeinschaft durch Coronavirus-Sperre in zwei Teile geteilt

Die Partnerstädte Albury und Wodonga, die allgemein als Albury-Wodonga bezeichnet werden und sich auf beiden Seiten des Murray-Flusses befinden, der New South Wales (NSW) und Victoria trennt, sind seit langem eine Gemeinde und eine Volkswirtschaft.

Viele ihrer 100.000 Einwohner überqueren die Grenze, um jeden Tag zur Arbeit und zur Schule zu reisen. Unternehmen laufen auf beiden Seiten des Flusses. Die beiden Städte teilen sich sogar das gleiche Krankenhaus in Albury auf der NSW-Seite, das jedoch vom Gesundheitssystem von Victoria abgedeckt wird.

Diese Grenze wurde jedoch am Mittwoch versiegelt, als die Behörden sich bemühten, eine zweite Infektionswelle im ganzen Land zu verhindern. In den letzten Wochen hatte Victoria Probleme, ein plötzliches Wiederauftreten des Coronavirus in Melbourne einzudämmen, da die Zahl der Fälle weiter gestiegen ist.

Die Behörden blockierten nach Mitternacht die Hauptstraßen zwischen Victoria und NSW – das erste Mal seit 100 Jahren, seit die Grenze während der spanischen Grippepandemie das letzte Mal geschlossen wurde.

Menschen aus Victoria ist die Einreise nach NSW verboten, aber für einige Zwecke und Berufe sind Ausnahmen vorgesehen, einschließlich grenzüberschreitender Einwohner in Siedlungen wie Albury-Wodonga.

Online-Anträge auf grenzüberschreitende Genehmigungen begannen am Dienstagabend, aber die Website stürzte nur 45 Minuten nach dem Start ab, als sich laut dem australischen nationalen Sender ABC 44.000 Personen bewarben.

Es gibt 55 Bodenübergänge zwischen Victoria und NSW an einer Grenze, die sich über 1.000 Kilometer erstreckt. Albury-Wodonga liegt an den verkehrsreichsten Kreuzungen von allen – und an der größten Frachtstrecke in Australien, was Bedenken hinsichtlich des möglichen wirtschaftlichen Schadens für die Region aufwirft.

„Völlige Frustration und Chaos“

Am frühen Mittwochmorgen dehnte sich der Verkehr am Grenzkontrollpunkt am Lincoln Causeway, einer Hauptverkehrsstraße zwischen Albury und Wodonga, kilometerweit aus, als Polizisten jedes Auto untersuchten, das die Überfahrt machte.

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Einige Einwohner von Wodonga – von der Victoria-Seite der Grenze – brauchten 50 Minuten, um um 6 Uhr morgens durch den Kontrollpunkt zu gelangen, um in Albury zur Arbeit zu gehen, sagte die Bürgermeisterin von Wodonga, Anna Speedie, die die Situation als „inakzeptabel“ bezeichnete.

„Leider hat der heutige Tag wie erwartet mit völliger Frustration und Chaos begonnen“, sagte Speedie gegenüber Reportern neben dem Kontrollpunkt.

„Um 7.30 Uhr hatten wir einen Verkehr mitten in meiner Stadt, mitten im Herzen der Stadt“, sagte sie.

Die Polizei hält an und befragt die Fahrer an einem Kontrollpunkt am 8. Juli in Albury, Australien.

Speedies sagte, ihre Regierung werde weiterhin mit der NSW-Polizei zusammenarbeiten, um weitere praktische Ansätze zu entwickeln.

„Wir müssen es besser machen, wir müssen unbedingt Lösungen finden, weil dies für unsere Gemeinde absolut unerreichbar ist.“

Der Bürgermeister von Albury, Kevin Mack, sagte, drei Menschen aus Melbourne seien seit Mittwoch, 2 Uhr morgens, beim Versuch erwischt worden, über die Staatsgrenze nach Albury zu fahren. Sie wurden von der Polizei zurückgewiesen, sagte er.

Diese Woche hat Albury zum ersten Mal seit Wochen zwei neue Coronavirus-Fälle registriert. Ein Einwohner, der aus Melbourne zurückkehrte, erkrankte an dem Virus und gab es nach Angaben der örtlichen Gesundheitsbehörden an ein Familienmitglied weiter.

Bikram Gujral, ein LKW-Fahrer, der am Kontrollpunkt in der Schlange steht, sagte, er verstehe die strengen Grenzbeschränkungen, die eingeführt wurden.

„Offensichtlich ist es für jeden frustrierend. Aber was auch immer die Regierung tut, ist sowieso für uns von Vorteil. Ich denke, es ist das Richtige, wenn es für uns von Vorteil ist, in Sicherheit zu sein“, sagte er.

Durch die Grenze getrennt

Aber für einige kostet die Schließung der Grenze möglicherweise die letzte Chance, ihren geliebten Menschen zu sehen.

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April Smithers, 29, wird im regionalen Krebszentrum Albury Wodonga in Albury auf der NSW-Seite der Grenze wegen terminalem Knochenkrebs behandelt.

Sie und ihr Ehemann Chris Carter leben in Wodonga auf der Victoria-Seite.

„Unser Zuhause ist in Victoria. Wir fahren fast jeden Tag nach New South Wales, um in dieses Krankenhaus zu kommen. Mit der Grenzschließung … werde ich hier bleiben. Zum Glück hat mir das Krankenhaus letzte Nacht ein Bett gegeben“, sagte Carter.

April Smithers (links) wird in Albury in New South Wales wegen Knochenkrebs behandelt. Sie und ihr Ehemann Chris Carter (rechts) leben in Wodonga, jenseits der Staatsgrenze in Victoria.

Aber Carters Eltern, die von Canberra nach Wodonga gereist waren, um das Paar zu sehen, können nicht auf die NSW-Seite gelangen, sagte er.

„Meine Eltern sind herabgekommen, um mir und April zu helfen, all das durchzustehen“, sagte Carter. „Aber jetzt sind sie keine Einwohner, sie haben selbst keine medizinische Behandlung, um nach New South Wales zu gehen … Sie können den April nicht sehen, bis wir herausfinden, wie sie ihren Pass bekommen.“

Das Wiederauftreten des Virus weist auf die Schwierigkeiten hin, mit denen Behörden auf der ganzen Welt konfrontiert sind, wenn sie versuchen, Städte nach langwierigen Sperrungen wieder zu öffnen. Australien gilt als eines der erfolgreichsten Länder der Welt, wenn es darum geht, das Virus zu bekämpfen und einzudämmen, seine Grenze zu schließen und internationale Reisen frühzeitig einzuschränken.

Australien wird die sechswöchige Sperrung des Coronavirus in der zweitgrößten Stadt wieder einführen, während das Land gegen die potenzielle zweite Welle kämpft
Aber Wochen nachdem Staaten in Australien die Beschränkungen für soziale Distanzierung gelockert hatten, tauchte letzten Monat in Melbourne ein neuer Ausbruch auf. Am Dienstag kündigte Victoria State Premier Daniel Andrews Melbourne an kehren Sie zu einer sechswöchigen Sperrung zurück ab Mitternacht Mittwoch.

Einwohner der zweitgrößten australischen Stadt dürfen ihre Häuser nicht mehr verlassen, es sei denn, es handelt sich um Lebensmitteleinkauf, Pflege, Bewegung oder Arbeit. Cafés und Restaurants, die vor Wochen wieder geöffnet werden durften, kehren nur zum Mitnehmen und zur Lieferung zurück. Schönheits- und persönliche Dienstleistungen sowie kulturelle und Unterhaltungsmöglichkeiten werden geschlossen.

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